Cómo funcionan las vacunas y la promesa que pueden ofrecer

Jessica Easterwood en la farmacia de St. Mary
Jessica Easterwood en la farmacia de St. Mary.

el 8 de julio de 2021

De todas las diferentes vacunas que pueda tener en su vida, quizás ninguna sea tan memorable como la vacuna COVID-19. La directora de farmacia de St. Mary, Jessica Easterwood, PharmD, dice que la historia de las vacunas está en proceso. Formó parte de un esfuerzo en equipo para administrar la primera vacuna aprobada por la FDA, de Pfizer, al personal de St. Mary's en diciembre y enero. “Sabíamos que esto podría ayudarnos a lograr el comienzo del fin de la pandemia”, dice.

¿Qué tienen de diferente las vacunas COVID-19?

Al igual que otras vacunas, las vacunas COVID-19 desencadenan una respuesta inmunitaria en su cuerpo para producir anticuerpos que ayudan a combatir las enfermedades. Los anticuerpos específicos recuerdan gérmenes específicos como el coronavirus para poder combatirlos en el futuro si los vuelven a encontrar. Lo diferente de las vacunas Pfizer y Moderna es que utilizan un nuevo concepto que involucra al ARN mensajero (ARNm) para activar las defensas de su cuerpo. “El modelo de ARNm le da a nuestras células un conjunto de instrucciones para desencadenar una respuesta inmune al virus COVID”, explica Easterwood. “Les muestra qué hacer, luego se degrada. Funciona muy rápido y luego desaparece ".

Primavera 2021 Noticias de salud La vacuna de una dosis de Johnson & Johnson, la tercera en obtener la aprobación de la FDA, es más tradicional y utiliza un "vector viral" para desencadenar una respuesta inmune, dice Easterwood. "Está dando instrucciones a nuestras células usando un adenovirus". Este es un virus debilitado que se ha modificado y no le puede dar COVID-19, explica. La FDA advirtió recientemente que esta vacuna estaba relacionada con una rara enfermedad autoinmune llamada síndrome de Guillain-Barré, en la que el sistema inmunológico ataca los nervios. La mayoría de los 100 casos (de casi 13 millones de dosis) ocurrieron en hombres mayores de 50 años. Uno de esos 100 casos resultó en la muerte.

¿Serán las vacunas la herramienta que necesitamos para dejar atrás la pandemia?

“No soy un experto en enfermedades infecciosas ni un epidemiólogo, pero sabemos que para cualquier tipo de brote como este, para que desaparezca, es necesario que la mayoría de la población sea inmune al virus en algún aspecto, ”Dice Easterwood. "Creo que todos estamos muy animados de que esto esté funcionando".

Para obtener la información más actualizada sobre las vacunas COVID-19, visite Cdc.gov.

¿Está al día con todas sus vacunas?

Las diferentes vacunas a lo largo de las diferentes etapas de la vida pueden desempeñar un papel vital para protegerlo contra enfermedades dañinas. Hable con su médico sobre las vacunas que pueden recomendarle, incluida la vacuna COVID-19.