A continuación se presentan similitudes y diferencias entre estas afecciones, así como síntomas comunes.

crohn o colitisCuando se padece una enfermedad inflamatoria intestinal (EII), se pueden experimentar síntomas como dolor abdominal, diarrea y fatiga, entre otros. Esto se debe a la inflamación que se produce dentro del tracto digestivo. Pero, ¿cómo saber si padece la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, los dos tipos más comunes de enfermedades inflamatorias intestinales crónicas?

Hay muchas similitudes entre estas dos condiciones, pero también hay algunas diferencias. Saber qué afección padece puede ayudarle a tratar la causa subyacente de sus síntomas. Aquí hay algunas diferencias que pueden ayudarlo a comprender mejor cada condición.

Síntomas

Los síntomas comunes que afectan a las personas que padecen la enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa incluyen:

  • Dolor abdominal / calambres
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Sangrado rectal/heces con sangre
  • Fatiga

Las personas con enfermedad de Crohn también pueden experimentar estos otros síntomas, pero generalmente no se encuentran en personas con colitis ulcerosa:

  • Fiebre
  • Pérdida de peso/reducción del apetito
  • Llagas en la boca
  • Dolor en las articulaciones
  • Problemas de la piel
  • Cálculos renales
  • Deficiencia de hierro

Ubicación de la inflamación

Una de las mayores diferencias entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa es dónde se produce la inflamación. En la enfermedad de Crohn, la inflamación puede ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo, desde la boca hasta el ano, aunque es más común en el intestino delgado y el colon (intestino grueso). Puede haber áreas sanas de tejido entre las áreas de inflamación. Por otro lado, la colitis ulcerosa sólo afecta al colon y hay una inflamación continua, es decir, no hay zonas sanas de tejido entre las zonas inflamadas.

Diagnostico y Tratamiento

Si experimenta síntomas de la enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa, es importante consultar a un médico para obtener un diagnóstico e iniciar el tratamiento. Esto puede reducir el riesgo de complicaciones graves y la necesidad de una posible hospitalización o cirugía.

Los médicos suelen utilizar una combinación de pruebas para diagnosticar enfermedades inflamatorias intestinales, además de realizar un examen físico. Éstas incluyen:

  • Los análisis de sangre.
  • Pruebas de heces
  • Pruebas de imágenes, como colonoscopia o resonancia magnética (MRI)

Aunque no existe cura para ninguna de estas afecciones, existen tratamientos que pueden ayudarlo a controlar los síntomas y prevenir complicaciones. El tratamiento está diseñado para reducir la inflamación y prevenir los brotes. Aunque el tratamiento puede variar según la afección que tenga y la gravedad de sus síntomas, generalmente incluye medicamentos, como antiinflamatorios, corticosteroides e inmunosupresores, junto con cambios en el estilo de vida. En algunos casos, puede ser necesaria una cirugía.

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Fecha de la última revisión: 19 de octubre de 2023

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Revisión médica: Perry Pitkow, MD

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