Tratamiento para la apnea de sueño, insomnio

Centro para Trastornos del Sueño

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos consideran la falta de sueño un gran problema de la salud pública. Existe evidencia de que muchas de las colisiones de vehículos motorizados, las malas praxis médicas y los desastres en la industria se han producido por cabecear. Las personas que no duermen lo suficiente son más propensas a sufrir enfermedades crónicas como hipertensión (presión arterial alta), diabetes, depresión, obesidad y cáncer, además de correr un mayor riesgo de muerte y tener pobre calidad de vida y deficiente productividad. El insomnio y la apnea obstructiva del sueño son dos grandes causantes, según los CDC. Se cree que entre 50 y 70 millones de adultos en los Estados Unidos tienen trastorno del sueño o desvelo.

Enfoque de St. Mary's para tratar la apnea de sueño, insomnio

Los médicos afiliados al Centro para trastornos del sueño de St. Mary's Regional Medical Center se enfocan en diagnosticar y tratar trastornos del sueño, tales como apnea de sueño, insomnio y otras afecciones. En muchos casos, luego de una consulta inicial con especialistas del sueño de St. Mary's, se le pedirá pasar la noche en el centro del sueño para ayudar a los médicos a diagnosticar su afección y recomendar un plan de tratamiento. Durante la noche de estadía, los médicos monitorean los patrones del sueño, el ritmo cardíaco, la respiración, los movimientos musculares, las ondas cerebrales y los niveles de oxígeno.

Apnea de sueño

Una de las afecciones comunes que se ven en el Centro para trastornos del sueño de St. Mary's Regional Medical Center es la apnea de sueño. La National Sleep Foundation estima que más de 18 millones de adultos estadounidenses padecen apnea de sueño. La apnea obstructiva del sueño (AOS) es la forma más común.

En la apnea obstructiva del sueño, la respiración se ve interrumpida repetidamente durante el sueño; esto ocurre cuando los músculos de la parte trasera de la garganta no pueden mantener abiertas las vías respiratorias durante el sueño. La palabra "apnea" se refiere a una pausa en la respiración que dura al menos 10 segundos. La apnea de sueño suele estar acompañada por ronquidos fuertes, pero no siempre. Por lo general, una persona sospecha que puede tener apnea de sueño porque alguien le dijo que ronca, sufre de somnolencia durante el día o su pareja escuchó pausas en la respiración durante el sueño, que suelen ir acompañadas de dificultad para respirar.

La apnea de sueño puede ser peligrosa: una combinación de sueño interrumpido y falta de oxígeno (debido a que las vías respiratorias se cierran repetidamente durante todo el sueño) puede causar hipertensión, enfermedad cardíaca y problemas de memoria y en el estado de ánimo. La apnea de sueño también ha estado implicada en muchos casos de personas que han tenido accidentes, porque comenzaron a cabecear mientras conducían o realizaban tareas críticas.

Factores de riesgo de la apnea de sueño

Los factores de riesgo de la apnea de sueño incluyen tener más de 40 años, tener un cuello grande (17 pulgadas o más en hombres y 16 pulgadas o más en mujeres), tener sobrepeso (incluso leve) o ser de origen afroamericano, hispano o polinesio, según la National Sleep Foundation. Se cree que la apnea de sueño es causada por un componente genético, ya que ocurre con frecuencia en algunas familias. El tabaquismo y consumo de alcohol también aumentan el riesgo de desarrollar apnea obstructiva del sueño.

Tratamientos para la apnea de sueño

Si le diagnostican apnea obstructiva del sueño, su médico seguramente le recomendará el uso de un dispositivo de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP). El CPAP es una máscara que se usa durante el sueño; se ajusta únicamente sobre la boca o la nariz y produce un flujo de aire suave y continuo en las vías aéreas para ayudar a mantenerlas abiertas mientras duerme. Este método de tratamiento es considerado altamente eficaz. Otros tratamientos incluyen dispositivos dentales o cirugía. En todos los casos, los médicos también recomendarán perder peso si tiene sobrepeso, incluso si es de algunas libras de más.

Insomnio

El insomnio (dificultad para conciliar el sueño o dormir sin interrupciones) puede ser el resultado de numerosas causas; por lo general, no hay una sola causa para el insomnio. Puede ser provocado por afecciones psiquiátricas, médicas, hábitos de sueño no saludables, ingesta de sustancias (cafeína, bebidas alcohólicas, nicotina, medicamentos), factores biológicos o alguna combinación de todo lo nombrado. Es bien sabido que los medicamentos, como los que se utilizan para resfríos y alergias, asma, hipertensión, enfermedades cardíacas, enfermedad de la tiroides o depresión, contribuyen a los problemas para dormir.

Los especialistas del sueño de St. Mary's Regional Medical Center trabajarán con usted para identificar las posibles causas de sus problemas de sueño, una vez descartada la posibilidad de que se deba a afecciones médicas. Se explorarán tratamientos tanto médicos como no médicos. Entre las terapias que pueden explorar con usted se encuentran las siguientes: técnicas psicológicas y conductuales, como formación para la relajación, programación del sueño y terapia conductual cognitiva, un tipo de terapia de conversación. Medicamentos recetados y de venta libra también son opciones que se analizarán con usted.

Para encontrar un especialista afiliado al Centro para trastornos del sueño de St. Mary's Regional Medical Center, llame a nuestro servicio de referidos Direct Doctors Plus, al 580-249-3741.