Tratamiento de trastornos del sistema digestivo

Gastroenterología

La gastroenterología se centra en las causas, la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades del sistema digestivo. Los órganos del sistema digestivo incluyen esófago, estómago, intestino delgado, colon y recto, páncreas, vesícula biliar y vías biliares. Los gastroenterólogos del St. Mary's Regional Medical Center evalúan los siguientes signos y síntomas para encontrar la raíz del problema:

  • Dolor abdominal
  • Reflujo ácido o acidez estomacal
  • Hinchazón o gases
  • Sangre en las heces o en el vómito
  • Constipación
  • Diarrea
  • Dificultad para tragar
  • Indigestión
  • Náuseas
  • Vómitos

Exámenes para problemas gastrointestinales

Hacer un diagnóstico de sus síntomas es el primer paso para obtener un tratamiento exitoso. Es probable que un gastroenterólogo de St. Mary's haga una combinación de lo siguiente: revisar sus antecedentes médicos, realizar un examen físico y solicitar pruebas de laboratorio. Entre los exámenes a realizar, pueden estar:

  • Evaluación de cáncer de colon (colonoscopia, sigmoidoscopia)
  • Pruebas de laboratorio que buscan sangre en las heces
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes que ayudan a su médico a ver cómo el sistema digestivo procesa los alimentos y los desechos
  • Pruebas que ayudan a mostrar la fuerza y la función de los músculos en el esófago, el recto o el ano

Manejo de los trastornos grastrointestinales

Los gastroenterólogos del St. Mary's tratan afecciones comunes, como acidez estomacal y úlceras estomacales, así como también enfermedades complejas como:

  • Afecciones del esófago, como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y esofagitis
  • Afecciones autoinmunes, como enfermedad celíaca y enfermedad inflamatoria intestinal
  • Enfermedades del hígado, como hepatitis, enfermedad de hígado graso y cáncer.

Evaluación de cáncer de colon

Los gastroenterólogos del St. Mary's detectan cáncer usando colonoscopia o sigmoidoscopia flexible. En ambos procedimientos, el médico puede detectar pólipos en el colon y extraerlos. Los pólipos son pequeños crecimientos de tejido que pueden convertirse en cancerígenos con el paso del tiempo. La remoción de pólipos puede ayudar a prevenir el cáncer colorrectal desde antes de que aparezca. Los tipos de cáncer que son detectados en etapa temprana, a pesar de ser pequeños y que aún no se han diseminado, son más fáciles de tratar. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, nueve de cada 10 personas cuyo cáncer de colon es detectado en una etapa temprana, estarán vivas cinco años después y muchas de ellas podrán llevar una vida normal, posiblemente sin ser afectados nuevamente de cáncer.

Colonoscopia

La colonoscopia es un procedimiento que se utiliza para buscar lesiones precancerosas, cancerosas en etapa temprana o cancerosas en el colon. Durante la colonoscopia, el médico mirará el interior de todo el colon y el recto en busca de pólipos, que son pequeños crecimientos de tejido que pueden convertirse en cancerígenos con el paso del tiempo. Un colonoscopio (un tubo delgado, flexible, hueco y con luz que tiene una pequeña videocámara) se introduce dentro del colon mientras el paciente se encuentra bajo los efectos de la anestesia; la cámara envía imágenes a un monitor y el médico las observa. Se infla el colon con pequeñas cantidades de aire para mantenerlo abierto y permitir que el médico pueda ver con claridad. El examen dura aproximadamente 30 minutos y es indoloro gracias a la anestesia.

¿Qué es una colonoscopía de detección?

Este tipo de prueba de detección se indica cuando una persona no tiene síntomas, como dolor abdominal o dolor de estómago, sangrado rectal ni movimientos intestinales irregulares como diarrea o constipación.

En St. Mary's facilitamos la prueba de detección:

  • Llame al 580-249-3937 para programar una cita previa a la prueba con un miembro del personal de enfermería registrado
  • Si tiene buen estado de salud y reúne los criterios, podrá saltear la consulta con el médico antes del procedimiento, lo que le permitirá ahorrar tiempo y dinero
  • Si no es elegible para una prueba de detección programada directa, recibirá un referido a su médico o gastroenterólogo antes de programar la prueba.

Sigmoidoscopia

A veces el médico realiza una sigmoidoscopia en vez de una colonoscopia. En este procedimiento, el médico mira solo la parte inferior del colon y el recto para detectar signos de cáncer o pólipos. Debido a que el escopio utilizado es solo de aproximadamente dos pies de largo, el médico puede ver el recto completo pero menos de la mitad del colon. El médico utiliza un tubo delgado, flexible, hueco y con luz que tiene una cámara de video diminuta en el extremo, llamada sigmoidoscopio. El sigmoidoscopio se inserta suavemente dentro del colon mientras el paciente se encuentra bajo los efectos de la anestesia, y envía imágenes a un monitor. Se infla el colon con pequeñas cantidades de aire para mantenerlo abierto y permitir que el médico pueda ver con claridad.

Endoscopia digestiva alta

Para evaluar los síntomas del dolor abdominal superior, náuseas, vómitos o dificultad para deglutir, su médico puede recomendar la endoscopia digestiva alta, que le permite al médico examinar las paredes del tracto gastrointestinal superior (GI), el cual incluye el esófago, estómago y duodeno. Esta es la mejor prueba para encontrar la causa de sangrado del tracto GI superior. También es más preciso que los rayos X para detectar inflamación, úlceras y tumores del esófago, estómago y duodeno. El médico usa un tubo flexible delgado denominado endoscopio, que cuenta con su propia lente y fuente de luz, y mira las imágenes en un monitor de video.

Un médico puede usar la endoscopia digestiva alta para obtener una biopsia y distinguir entre tejidos (cancerosos) benignos y malignos. Las biopsias se realizan para muchas razones, y su médico puede solicitarle una incluso si no hay sospecha de cáncer. Por ejemplo, su médico puede usar una biopsia para hacer una prueba de Helicobacter pylori, la bacteria que causa úlceras. La endoscopia digestiva alta se usa para tratar enfermedades del tracto gastrointestinal superior. El médico puede pasar instrumentos a través del endoscopio para tratar directamente muchas anomalías, esto le causará poco o nada de malestar.

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica

Si su médico sospecha que existen problemas o bloqueos con las vías biliares o los conductos pancreáticos, puede pedirle que se someta a una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), que es una técnica especializada que se usa para estudiar las vías biliares, los conductos pancreáticos y la vesícula biliar. Los conductos son rutas de drenaje; los canales de drenaje del hígado se llaman bilis o conductos biliares. El conducto pancreático es el canal de drenaje del páncreas.

Durante la CPRE, el médico pasará un endoscopio a través de la boca, el esófago y el estómago del paciente hacia el intestino delgado. Luego de que el médico encuentre las aperturas comunes de los conductos del hígado y el páncreas, pasará un delgado tubo plástico llamado catéter a través del endoscopio y dentro de los conductos. El médico inyectará un líquido de contraste en los conductos pancreáticos o biliares y realizará radiografías. Esto le permitirá visualizar el problema y recomendar un tratamiento.

Para obtener una recomendación a un gastroenterólogo afiliado con St. Mary's Regional Medical Center, comuníquese con el servicio de referidos gratuito Direct Doctors Plus, al 580-249-3741.