Tratamiento de trastornos del sistema digestivo

Gastroenterología

La gastroenterología se centra en las causas, prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades del sistema digestivo. Los órganos del sistema digestivo incluyen el esófago, el estómago, el intestino delgado, el colon y el recto, el páncreas, la vesícula biliar y los conductos biliares. Los gastroenterólogos del Centro Médico Regional de St. Mary's evalúan los siguientes signos y síntomas para encontrar su causa raíz:

  • El dolor abdominal
  • Reflujo ácido o acidez estomacal
  • Hinchazón o gas
  • Sangre en el vómito o las heces.
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Dificultad para tragar
  • Indigestión
  • Náusea
  • Vómito

Prueba de problemas gastrointestinales

Diagnosticar sus síntomas es el primer paso para obtener un tratamiento exitoso. Un gastroenterólogo de St. Mary's probablemente hará una combinación de lo siguiente: revisar su historial médico, realizar un examen físico y ordenar pruebas de laboratorio. Entre las pruebas realizadas pueden estar:

  • Detección de cáncer de colon (colonoscopia, sigmoidoscopia)
  • Pruebas de laboratorio que buscan sangre en las heces.
  • Pruebas de imagen que ayudan a su médico a ver cómo su sistema digestivo procesa los alimentos y los desechos.
  • Pruebas que ayudan a mostrar la fuerza y ​​la función de los músculos en el esófago, el recto o el ano.

Manejo de los trastornos gastrointestinales

Los gastroenterólogos de St. Mary's manejan afecciones comunes, como acidez estomacal y úlceras estomacales, así como enfermedades más complejas que incluyen:

  • Condiciones esofágicas, como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y esofagitis
  • Condiciones autoinmunes, como la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Enfermedades del hígado, como hepatitis, enfermedad del hígado graso y cáncer.

Detección del cáncer de colon

Los gastroenterólogos de St. Mary examinan el cáncer mediante colonoscopia o sigmoidoscopia flexible. En ambos procedimientos, el médico puede detectar polipos de colon y eliminarlos. Los pólipos son pequeños crecimientos que pueden volverse cancerosos con el tiempo. La extirpación de pólipos puede ayudar a prevenir el comienzo del cáncer colorrectal. Los cánceres que se encuentran en una etapa temprana, aunque son pequeños y antes de que se hayan diseminado, se tratan más fácilmente. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, nueve de cada 10 personas cuyo cáncer de colon se descubre temprano estarán vivos cinco años después, y muchas vivirán una vida normal y posiblemente nunca más se vean afectadas por el cáncer.

Colonoscopia

La colonoscopia es un procedimiento utilizado para buscar lesiones precancerosas, cancerosas tempranas o cancerosas en el colon. Durante la colonoscopia, el médico buscará pólipos en el interior de todo el colon y el recto, que son pequeños crecimientos que pueden volverse cancerosos con el tiempo. Un colonoscopio, un tubo delgado, flexible, hueco e iluminado que tiene una pequeña cámara de video, se introduce suavemente en el colon mientras está bajo anestesia; la cámara envía imágenes a un monitor que es visto por el médico. Se introducen pequeñas cantidades de aire en el colon para mantenerlo abierto y permitir que el médico vea con claridad. El examen dura unos 30 minutos y es indoloro debido a la anestesia.

¿Qué es una colonoscopia de detección?

Este tipo de detección se realiza cuando una persona no tiene síntomas como dolor abdominal o estomacal, sangrado rectal o hábitos intestinales como diarrea o estreñimiento.

St. Mary's hace que sea fácil hacerse un examen:

  • Llame al 580-249-3937 para una entrevista previa a una enfermera registrada.
  • Si goza de buena salud y cumple con los criterios, puede omitir la visita al médico antes del procedimiento, lo que le ahorrará tiempo y dinero.
  • Si no es elegible para un examen programado directo, será derivado a su médico o gastroenterólogo antes de ser programado.

Sigmoidoscopia

A veces, un médico realizará una sigmoidoscopia en lugar de una colonoscopia. En este procedimiento, un médico solo observa la parte inferior del colon y el recto en busca de signos de cáncer o pólipos. Debido a que el alcance utilizado es de solo dos pies de largo, el médico puede ver todo el recto pero menos de la mitad del colon. El médico usa un tubo delgado, flexible, hueco e iluminado que tiene una pequeña cámara de video en el extremo llamada sigmoidoscopio. El sigmoidoscopio se coloca suavemente dentro del colon mientras el paciente está bajo anestesia y envía imágenes a un monitor. Se introducen pequeñas cantidades de aire en el colon para mantenerlo abierto y permitir que el médico vea con claridad.

La endoscopia superior

Para evaluar los síntomas de dolor abdominal superior, náuseas, vómitos o dificultad para tragar, su médico puede recomendar la endoscopia superior, que le permite examinar el revestimiento del tracto gastrointestinal superior (GI), que incluye el esófago, el estómago y el duodeno. Esta es la mejor prueba para encontrar la causa del sangrado del tracto gastrointestinal superior. También es más preciso que las películas de rayos X para detectar inflamación, úlceras y tumores del esófago, el estómago y el duodeno. El médico usa un tubo delgado y flexible llamado endoscopio, que tiene su propia lente y fuente de luz, y visualiza las imágenes en un monitor de video.

Un médico puede usar la endoscopia superior para obtener una biopsia para distinguir entre tejidos benignos y malignos (cancerosos). Las biopsias se toman por muchas razones, y su médico puede ordenar una, incluso si no sospecha cáncer. Por ejemplo, su médico podría usar una biopsia para detectar Helicobacter pylori, la bacteria que causa úlceras. La endoscopia superior también se usa para tratar afecciones del tracto gastrointestinal superior. El médico puede pasar instrumentos a través del endoscopio para tratar directamente muchas anormalidades; esto le causará poca o ninguna molestia.

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica

Si su médico sospecha problemas u obstrucciones con los conductos biliares o pancreáticos, puede pedirle que se someta a una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), que es una técnica especializada utilizada para estudiar los conductos biliares, el conducto pancreático y la vesícula biliar. Los ductos son vías de drenaje; Los canales de drenaje del hígado se llaman bilis o conductos biliares. El conducto pancreático es el canal de drenaje del páncreas.

Durante la CPRE, el médico pasará un endoscopio a través de la boca, el esófago y el estómago hacia el intestino delgado. Después de que el médico vea la abertura común a los conductos desde el hígado y el páncreas, pasará un tubo de plástico estrecho llamado catéter a través del endoscopio y dentro de los conductos. El médico inyectará un tinte en los conductos pancreáticos o biliares y tomará radiografías. Esto le permitirá visualizar el problema y recomendarle tratamiento.

Para hacer una cita con un gastroenterólogo afiliado al Centro Médico Regional de St. Mary's, comuníquese con nuestro servicio gratuito de referencia médica al 580-249-3741.