No ignore estos síntomas comunes de esta grave afección cardíaca.

insuficiencia cardiaca mujerEl término insuficiencia cardíaca puede provocar miedo porque suena como si el corazón no estuviera funcionando en absoluto. Pero tener esta afección no significa que su corazón ya no funcione; significa que no está funcionando tan bien como debería. Con un tratamiento médico adecuado y cambios en el estilo de vida, los efectos de la insuficiencia cardíaca generalmente se pueden controlar para que las personas puedan seguir viviendo una vida plena y placentera.

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

En las personas que tienen insuficiencia cardíaca, el corazón no bombea tan bien como debería debido a una capacidad de bombeo debilitada o porque las paredes del corazón se han vuelto más gruesas. Eso significa que el corazón no puede suministrar suficiente sangre rica en oxígeno y nutrientes a las células de todo el cuerpo. El corazón puede agrandarse o puede bombear más rápido para tratar de satisfacer la demanda de sangre del cuerpo.

¿Cuáles son las señales de que puede tener insuficiencia cardíaca?

Éstos son algunos de los síntomas más comunes de insuficiencia cardíaca. Es posible que no experimente estos síntomas durante las primeras etapas de la insuficiencia cardíaca, ya que su corazón y su cuerpo compensan la incapacidad del corazón para bombear sangre con suficiente eficiencia. Por eso es una buena idea hacerse chequeos periódicos. Si tienes alguno de estos síntomas, habla con tu médico porque el diagnóstico y tratamiento es la mejor manera de controlar la insuficiencia cardíaca:

  1. Dificultad para respirar – Puede tener dificultad para respirar durante la actividad o incluso en reposo. A algunas personas les resulta difícil respirar cuando duermen y es posible que necesiten apoyar la cabeza sobre algunas almohadas para respirar más fácilmente.
  2. Tos excesiva – Debido a la acumulación de líquido en los pulmones, es posible que tosa mucho o tenga sibilancias. La tos puede ir acompañada de mucosidad blanca o rosada (teñida de sangre).
  3. Hinchazón – Puede retener líquido en todo el cuerpo (edema), especialmente en los pies, tobillos, piernas, abdomen, manos o dedos. Esto causa hinchazón y puede resultar en aumento de peso.
  4. Fatiga – Debido a que el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades de todos los tejidos del cuerpo, es posible que usted se sienta cansado al realizar actividades cotidianas como caminar, subir escaleras o ir de compras. También puede sentirse cansado después de comer o experimentar fatiga persistente todo el tiempo.
  5. aumento del ritmo cardíaco – Es posible que su corazón lata más rápido para intentar compensar la pérdida de capacidad de bombeo. Esto puede causarle palpitaciones, que se sienten como si su corazón estuviera acelerado o palpitando.
  6. Problemas digestivos – Dado que es posible que el sistema digestivo no reciba suficiente sangre, es posible que tenga poco apetito o sienta náuseas o malestar estomacal. Es posible que tampoco absorba suficientes nutrientes al comer.
  7. Confusión – La reducción del flujo sanguíneo al cerebro puede provocar confusión, desorientación, problemas de pensamiento o pérdida de memoria. También puede sentirse aturdido, mareado o incluso desmayarse.

Aunque no existe cura para la insuficiencia cardíaca, los medicamentos y los hábitos de vida saludables pueden ayudar a las personas a vivir una vida plena con esta afección. Cuanto antes se diagnostique la insuficiencia cardíaca, más eficaz será el tratamiento, así que no ignore los síntomas si los tiene.

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Fecha de la última revisión: 19 de diciembre de 2023

Revisión editorial: Andrea Cohen, directora editorial, Baldwin Publishing, Inc. Editor de contacto

Revisión médica: Perry Pitkow, MD

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