Los tratamientos innovadores ofrecen ayuda a los pacientes

Si se encuentra entre las muchas personas que luchan contra el dolor, entonces sabe lo difícil que puede ser. “Es una condición silenciosa”, dice la doctora en manejo del dolor intervencionista Emily Morgan Pollard, MD. "Muchas veces no se puede saber con solo mirar que alguien está sufriendo, pero con el tiempo el dolor desgasta a la gente".

En la foto aparece la Dra. Emily Morgan Pollard
Dra. Emily Morgan Pollard

“Anteriormente, muchos pacientes no tenían acceso a tratamientos intervencionistas para el dolor”, dice el Dr. Pollard. El dolor a menudo se trataba con medicamentos recetados, incluidos opioides. “Esa estrategia tiene muchas limitaciones y ahora sabemos que tiene muchos riesgos”, dice. (Consulte la barra lateral a continuación).

En su práctica, la Dra. Pollard ayuda a personas con problemas como dolor de espalda, dolor de cuello o dolor en las caderas, rodillas u hombros. Hoy en día, las terapias más dirigidas pueden abordar el origen del dolor y llegar a la raíz del problema, explica. "La terapia dirigida proporciona mejores resultados con menos efectos secundarios".

¿Quién puede beneficiarse?

“La mayoría de mis pacientes tienen dolor de espalda o articulaciones que ha progresado con el tiempo”, dice el Dr. Pollard. Para las personas que no son candidatas a cirugía o que aún no están listas para la cirugía, la atención intervencionista del dolor puede ayudar.

Los pacientes con enfermedades como artritis reumatoide, lupus y cáncer también pueden beneficiarse. Además, el tratamiento especializado puede ayudar a las personas con osteoporosis, que pueden ser más propensas a sufrir fracturas en la columna. Por ejemplo, un procedimiento mínimamente invasivo llamado cifoplastia puede ofrecer alivio al ayudar a corregir la deformidad ósea y estabilizar la vértebra..

Innovaciones en el cuidado

La Dra. Pollard dice que por lo general comienza primero con las opciones menos invasivas. Por ejemplo, a veces se recomiendan las inyecciones epidurales de esteroides para tratar afecciones como el dolor lumbar y el dolor en las piernas.

Cuando los tratamientos menos invasivos no son lo suficientemente efectivos, las personas pueden considerar tratamientos más avanzados, como la estimulación de la médula espinal. Se trata de un pequeño dispositivo que envía niveles bajos de electricidad a la médula espinal para proporcionar alivio. “Los estimuladores de la médula espinal pueden ser muy útiles para varias afecciones, más comúnmente dolor de espalda y piernas”, dice el Dr. Pollard. "Algunos estudios más recientes muestran una buena evidencia de que también puede ayudar con la neuropatía diabética". Un gran beneficio es que las personas pueden probarlo con una prueba, antes de comprometerse con la cirugía, dice ella.

Otro tratamiento llamado estimulación de nervios periféricos es similar en concepto a la estimulación de la médula espinal, dice ella. Puede ayudar a tratar afecciones como el dolor crónico de hombro o el síndrome de dolor regional complejo (CRPS), que generalmente implica un dolor intenso en la mano, el pie, el brazo o la pierna. Otro enfoque de tratamiento emergente es la medicina regenerativa, como el uso de plasma rico en plaquetas para aprovechar la propia capacidad del cuerpo para regenerarse. Parte del entrenamiento del Dr. Pollard en la Clínica Mayo fue en intervenciones regenerativas.

Es importante que las personas sepan que el dolor crónico no tiene por qué poner fin a su calidad de vida. Muchas veces, existen opciones mínimamente invasivas. El Dr. Pollard dice: "Puede ser reconfortante saber que las personas han encontrado estrategias y técnicas para mejorar su calidad de vida".

Hable con su médico si le preocupa el dolor.

Opioides: lo que debe saber

La adicción a los opioides sigue siendo un problema grave aquí en Oklahoma y en todo el país. Si bien los opioides pueden ayudar a aliviar el dolor durante un corto período de tiempo en ciertos pacientes, no están diseñados para un uso prolongado, dice el Dr. Pollard. "Con el tiempo, son menos eficaces para aliviar el dolor y tienen muchos efectos secundarios". Los opioides pueden ser muy peligrosos. Los riesgos incluyen depresión respiratoria (respiración lenta e ineficaz) e incluso la muerte, dice ella.

Hable con su médico si tiene inquietudes sobre la adicción a las drogas y llame al 9-1-1 o vaya al departamento de emergencias más cercano de inmediato si tiene una emergencia médica.