Aquí se explica cómo detectar un derrame cerebral y qué hacer.

signos de accidente cerebrovascular masculinoLa mayoría de la gente piensa que un derrame cerebral simplemente aparece de la nada, sin previo aviso. ¿Pero es eso siempre cierto?

Aunque es posible que no siempre pueda predecir que alguien está a punto de sufrir un derrame cerebral, a veces existen señales de advertencia que pueden ocurrir antes de que ocurra un derrame cerebral. Ser capaz de reconocer estos signos inminentes de un derrame cerebral puede hacer que sea más probable que pueda prevenir un derrame cerebral, o al menos reconocer cuándo está ocurriendo uno de inmediato. Esto es importante porque recibir atención médica inmediata puede marcar una gran diferencia en la recuperación después de un derrame cerebral.

Señales de advertencia antes de que ocurra un derrame cerebral

No todas las personas presentan síntomas antes de que ocurra un derrame cerebral, pero en algunos casos, puedes notar estos signos:

  • Una TIA. Un ataque isquémico transitorio, llamado AIT o mini accidente cerebrovascular, ocurre cuando se interrumpe brevemente el suministro de sangre a una parte del cerebro. Los síntomas se parecen a los de un derrame cerebral, pero generalmente desaparecen rápidamente y no causan daños permanentes. Se estima que aproximadamente un tercio de las personas que padecen un AIT sufrirán un accidente cerebrovascular más grave en el futuro. Si tiene un AIT, no lo ignore sólo porque los síntomas desaparecen rápidamente. Consulte a un médico porque es una señal de que hay un problema subyacente que puede provocar un derrame cerebral.
  • Un tipo nuevo o severo de dolor de cabeza. No todo el mundo tiene dolor de cabeza antes de un derrame cerebral, pero si tiene un dolor de cabeza intenso, o uno que es diferente a los dolores de cabeza que suele tener, puede ser un signo de un derrame cerebral inminente. Un estudio encontró que el 15 por ciento de los participantes que sufrieron un accidente cerebrovascular isquémico (un accidente cerebrovascular causado por un bloqueo en un vaso sanguíneo en el cerebro) tenían un dolor de cabeza inusual que comenzó dentro de los 7 días posteriores al accidente cerebrovascular y generalmente duró hasta que ocurrió el accidente cerebrovascular. Estos dolores de cabeza eran más probables en personas que padecían fibrilación auricular. Si tiene un dolor de cabeza inusualmente intenso que no desaparece, consulte a un médico.

Señales de advertencia de un derrame cerebral

Recibir tratamiento médico lo más rápido posible después de que ocurre un derrame cerebral puede marcar una gran diferencia en la recuperación del derrame cerebral. Los tratamientos más eficaces deben administrarse dentro de las 3 horas siguientes al inicio de los síntomas. Por eso es tan importante poder reconocer los signos de un derrame cerebral.

Estos son los signos más comunes de un derrame cerebral. Los síntomas suelen aparecer repentinamente.  

  • Entumecimiento o debilidad en la cara, brazo o pierna (especialmente en un solo lado)
  • Problemas para hablar o entender el habla
  • Dificultad para ver con uno o ambos ojos.
  • Mareos, problemas de equilibrio o dificultad para caminar.
  • Dolor de cabeza severo sin causa conocida.
  • Confusión

Si cree que alguien puede estar sufriendo un derrame cerebral, pídale que haga estas tres cosas:

  • Pídales que sonrían. Es posible que notes que un lado de su cara se cae.
  • Pídales que levanten ambos brazos. Es posible que notes que un brazo se mueve hacia abajo.
  • Pídales que repitan una oración simple. Puede notar que su discurso es confuso o no tiene sentido.

Qué hacer si sospecha de un derrame cerebral

Si nota alguno de estos signos de accidente cerebrovascular en alguien, llame al 911 de inmediato. No hay tiempo que perder. Al llamar a una ambulancia en lugar de llevar a la persona al hospital, el personal médico puede comenzar un tratamiento que le salve la vida de inmediato. También tome nota de cuándo comenzaron los síntomas porque el momento de aparición del accidente cerebrovascular puede ser muy importante para decidir qué tipos de tratamiento están disponibles.

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Fecha de la última revisión: 17 de agosto de 2023

Revisión editorial: Andrea Cohen, directora editorial, Baldwin Publishing, Inc. Editor de contacto

Revisión médica: Perry Pitkow, MD

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